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Softball Olympic Games 2021 - Official Payoff

Las cosas buenas vienen de tres en tres: la leyenda del softbol japonés Eri Yamada apunta a la tercera medalla en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Las cosas buenas vienen de tres en tres: la leyenda del softbol japonés Eri Yamada apunta a la tercera medalla en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020
06/08/2020
Una entrevista con Eri Yamada, quien ganó el bronce en Atenas 2004 y el oro en Beijing 2008, apunta a ganar su tercera medalla olímpica en Tokio 2020. La dos veces Campeona Mundial de Softbol Femenino WBSC habla sobre su experiencia olímpica y las expectativas en Tokio 2020.

Eri Yamada es una de las caras más reconocidas del Equipo Nacional de Softbol de Japón. Con más de 16 años de experiencia internacional, se ha convertido en una de las jugadoras más condecoradas en la historia del país, con dos medallas olímpicas y dos Campeonatos Mundiales WBSC. A los 36 años, sigue siendo la central y capitana de la escuadra japonesa, con el objetivo de ganar la medalla de oro olímpica en Tokio 2020.

Nacida el 8 de marzo de 1984, en Hiratsuka, Japón, Yamada ya ha jugado en 19 juegos de softbol olímpico (todos ellos patrullando el jardín central), ganando una medalla de bronce en Atenas 2004 y una medalla de oro en Beijing 2008. La jardinera tiene un sólido. 379 promedio de por vida en los Juegos Olímpicos con 2 jonrones y 10 carreras impulsadas. Intentará mejorar estos impresionantes números en 2021 cuando participará en sus terceros Juegos Olímpicos en Tokio 2020.

Yamada hizo su debut olímpico en los Juegos de Atenas 2004, cuando tenía 20 años, siendo la segunda integrante más joven de la escuadra japonesa. Sin embargo, inició los nueve juegos y fue la bateadora más productiva del equipo, liderando a Japón en promedio (.414), hits (12), triples (2), RBI (5), en base (.438), bases robadas. (2) y slugging (.586).

“Desde que vi los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 en la televisión, había querido estar en el mismo escenario. Cuando mi sueño se hizo realidad en Atenas 2004, decidí mostrar buenos resultados en el torneo. Nuestro objetivo era ganar una medalla de oro, por lo que fue lamentable que terminamos con una medalla de bronce ”, dijo Yamada, quien respondió las preguntas de la WBSC a través de la Asociación de Softbol de Japón.

El 22 de agosto de 2004, Japón jugó un par de partidos ajustados para finalizar su participación en Atenas 2004. Abrieron los playoffs venciendo a China 1-0 en 8 entradas, y luego perdieron ante Australia 3-0, dejando a Japón en tercer lugar. Ese día bateó tres de siete. Cuando se le preguntó sobre esos juegos, Yamada no recuerda los detalles, pero recuerda el estrés de la situación y cómo afectó el desempeño del equipo.

“Ahora no recuerdo mucho al respecto, pero sentimos la presión de aspirar a la medalla de oro y nosotros, como equipo, no pudimos mostrar nuestra verdadera fuerza durante los juegos. El resultado podría haber sido diferente si hubiéramos podido jugar como de costumbre ”.

Un año después de Atenas 2004, el COI decidió que el softbol quedaría fuera del programa olímpico de 2012. “Estaba decepcionado porque planeaba terminar mi carrera como jugador después de participar en Londres 2012.

“Tuve la oportunidad de participar en dos Juegos Olímpicos, pero he visto a muchos jugadores retirarse porque el softbol fue eliminado de los Juegos Olímpicos. Quería que muchos jugadores jugaran en el escenario olímpico. En mi caso, la decisión del COI me ha empujado a quedarme en el campo para agradecer al softbol y a todos los que me rodean ”.

Yamada fue uno de los seis jugadores de la lista de Atenas 2004 que repitió en Beijing 2008, incluida la leyenda del pitcheo Yukiko Ueno. Ambos jugadores ingresaron a los Juegos Olímpicos de 2008 en su mejor momento, con el objetivo de destronar a EE. UU. Y ganar la primera medalla de oro de softbol en la historia de Japón. Después de un récord de 6-1 en la primera ronda, Japón se dirigió a los playoffs como segundo lugar, enfrentándose a Estados Unidos en la primera semifinal. Una derrota por 4-1 envió a Japón a jugar la segunda semifinal contra Australia, más tarde ese mismo día. El juego se convirtió en un maratón de 12 entradas que finalmente fue ganado por Japón, 4-3.

“Queríamos terminar el juego y que Yukiko [Ueno] descansara pronto. Pero mientras tanto, estábamos felices de poder jugar el juego por más tiempo ".

Tras una jornada agotadora, el 21 de agosto de 2008, Japón disputó la segunda final olímpica de su historia.

“Hicimos la misma rutina, nada cambió ese día”, recuerda Yamada, el tercer bateador de Japón en ese juego.

Lefty Cat Osterman fue el abridor de Estados Unidos, con una efectividad de 0.00 para el torneo. Sin embargo, el equipo asiático tomó una ventaja de 1-0 en la tercera entrada, y una entrada más tarde, Yamada, conectó un jonrón al jardín central para darle a su equipo una ventaja de 2-0, camino a una histórica victoria por 3-1. ..

“Me había costado batear contra Osterman, así que me alegré y me sorprendió conseguir un jonrón que fue clave para que Japón ganara el juego”, reconoce la bateadora zurda, que bateó .345 y fue el mejor bate de Japón. en Beijing.

Ueno lanzó el juego completo y Japón ganó la medalla de oro por primera vez en la historia: “Recuerdo que muchos fanáticos explotaron de alegría cuando Japón ganó la medalla de oro”, dijo Yamada.

Con el softbol fuera de las Olimpiadas de Londres 2012, Beijing 2008 apareció como la última oportunidad para que una generación de jugadores actuara en el evento cumbre. Pero no para Yamada, quien ha construido una carrera excepcional y duradera.

Dos veces campeona mundial en 2012 y 2014, Yamada ha participado en seis Campeonatos Mundiales de Softbol Femenino WBSC. En 2018, Japón organizó el evento insignia de la WBSC en Chiba, sufriendo una dura derrota en una entrada adicional en la final contra sus archirrivales, Estados Unidos. Sin embargo, fue una gran experiencia de aprendizaje para Yamada y el equipo nacional japonés antes de Tokio 2020.

“Aprendimos a jugar en el ambiente y la presión de jugar un torneo importante como este en casa. También aprendimos a jugar contra la selección de Estados Unidos ”.

Después de 12 años de espera, el softbol habría regresado este año a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. El aplazamiento de un año debido a la pandemia de COVID-19 ha obligado a Yamada a esperar un poco más para tener la oportunidad de obtener su tercera medalla olímpica.

“Hago todo lo posible para prepararme para los Juegos hasta que se nos permita jugar softbol. Quería mostrar mi gratitud a todos en Tokio 2020, así que me alegré de saber que se pospuso y no se canceló. Sigo entrenando para estar preparado para todas las posibilidades".