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Receptora japonesa Yukiyo Mine mantiene su enfoque en la segunda medalla de oro olímpica de softbol

Receptora japonesa Yukiyo Mine mantiene su enfoque en la segunda medalla de oro olímpica de softbol
22/01/2021
La mía, la primera desde la derecha en la foto, salió de su retiro para perseguir su segunda medalla de oro olímpica.

Es el juego por la medalla de oro de softbol de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, y Japón está a solo unos segundos de hacer historia. Con un corredor en primera y dos outs, Caitlin Lowe se coloca en el plato para Estados Unidos. Yukiyo Mine se sienta detrás del plato, mira a su compañera de batería y le da la señal. Lo ha hecho 412 veces en los últimos dos días. Yukiko Ueno lanza un drop en la esquina exterior, Lowe rueda hacia la tercera base. El Equipo Nacional de Softbol Femenino de Japón ganó la medalla de oro olímpica por primera vez en la historia.

Como receptor de 20 años, Mine estuvo detrás del plato en el histórico esfuerzo de dos días de Ueno con 413 lanzamientos para guiar a Japón a la medalla de oro. Ahora, 13 años después, es parte de la lista preliminar de la Selección Nacional de Japón, con el objetivo de ganar medallas de oro olímpicas consecutivas en los Juegos de Tokio de este verano.

"Sentí fuertemente que regresar a los Juegos Olímpicos nuevamente fue un desafío que solo se puede hacer ahora", dijo Mine. Nagoya TV

En 2014, Mine se retiró inicialmente después de ganar dos Campeonatos Mundiales de Softbol Femenino WBSC consecutivos (2012 y 2014).

"Gané una medalla de oro en los Juegos Olímpicos y dos medallas de oro en los Campeonatos del Mundo, así que pensé que era suficiente para mi carrera de softbol", dijo.

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La victoria de Japón en Beijing 2008, es la única vez que Estados Unidos no ha ganado la medalla de oro en softbol olímpico.

Sin embargo, decidió salir de su retiro después del anuncio de agosto de 2016 de que el softbol regresaría a los Juegos Olímpicos para los Juegos de Tokio 2020. "¡Vi la noticia de que el softbol se reinstalará en los Juegos Olímpicos de Tokio, para poder encontrar el camino de regreso a los Juegos Olímpicos! Estaba tan conmocionada … así que decidí regresar".

El mío, sin embargo, no fue parte del equipo japonés que terminó con la medalla de plata en el Campeonato Mundial de Softbol Femenino WBSC 2018 en Chiba, Japón. Haruka Agatsuma fue la receptora titular del equipo japonés, con Saori Yamauchi, de 18 años, como suplente.

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"Se han seleccionado receptores jóvenes, receptores experimentados y muchos otros jugadores … Pensé que sería difícil para mí volver a formar parte de la selección nacional", admitió Mine, quien jugó una defensa perfecta en Beijing, con un porcentaje de atrapado-robo del 33,33%.

No obstante, después de la Liga de Softbol de Japón de 2020, el respaldo de Toyota Red Terriers se incluyó en la lista preliminar de Japón para los Juegos Olímpicos de Tokio. Con tres receptores para (lo más probable) dos lugares en la lista, Mine competirá con Agatsuma y Nayu Kiyohara para ser parte de los Juegos Olímpicos.

"Estaba esperando la oportunidad. ¡Estaba listo! Ganar una medalla de oro es una gran oportunidad para que mucha gente entienda la belleza del softbol, así que quiero hacer mi mejor esfuerzo para ganar".


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