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David Nilsson sélectionne une équipe Aussie expérimentée pour le WBSC Premier12

19/10/2019

L’ancien receveur All-Star de la MLB David Nilsson managera une équipe australienne expérimentée lors du WBSC Premier12.

L’équipe de 28 athlètes compte 18 joueurs qui ont représenté l’Australie lors de la World Baseball Classic 2017.

Les lanceurs Travis Blackley, Warwick Saupold, Peter Moylan et le champ intérieur Luke Hughes ont de l’expérience en Major League Baseball. Saupold vient de terminer sa première saison en Korean Baseball Organization (KBO). Il affiche un bilan de 12 victoires et 11 défaites pour le Hanwha Eagles.

Le gaucher vétéran Josh Tols est l’un des meilleurs lanceurs de relève de l’équipe AAA des Phillies de Philadelphie. Le deuxième base Robbie Glendinning, âgé de 24 ans, a atteint le niveau AA aux Etats-Unis dans l’organisation des Pirates de Pittsburgh. Il était la recrue de l’année de l’Australian Baseball League (ABL) l’an dernier. Le champ extérieur Aaron Whitefield, âgé de 23 ans, a aussi été promu en AA avec les Twins du Minnesota. Il avait aussi été recrue de l’année en ABL.

Le capitaine de l’équipe est le receveur et troisième base Tim Kennelly, âgé de 32 ans. Il a remporté deux fois le Trophée Helms réservé au MVP du Championnat national australien. Liam Hendricks, Lewis Thorpe et Daniel Mc Grath n’ont pas pu faire partie de l’équipe. Ils auraient bien renforcé le groupe des lanceurs.

La SELECTION

L’Australie a commencé à travailler sur un concept de tournoi depuis février. « Ils ont validé ma proposition de travailler sur un concept d’équipe bâtie pour les tournoi,s » a commenté David Nilsson, ancien receveur All-Star en MLB.

Nilsson a ajouté: « Il y a réellement un bon mélange de joueurs mais dans une compétition au format tournoi à l’international, c’est toujours mieux d’avoir l’équipe la plus expérimentée possible. C’est complétement différent d’une compétition longue avec un calendrier étendu. Rien ne peut remplacer ce type de compétition à élimination directe. »

Nilsson a déclaré enfin: « J’aime beaucoup l’équilibre de l’équipe et son expérience. Nous avons de la profondeur; tout le monde aura sa chance. »

David Nilsson

David Nilsson (Wendy van den Akker/SMPImages/BA Australia)

L’encadrement de Nilsson compte l’entraineur des lanceurs James Bennett et les entraineurs assistants Michael Collins, Andrew Graham, Russell Teichmann, Shayne Watson et Chris Oxspring, le lanceur qui a gagné la demi-finale des Jeux Olympiques d’Athènes 2004 face au Japon.

Baseball Australia a annoncé que Boral, plus grande entreprise de fourniture de matériel de construction australienne, s’est offert les droits de Team Australia jusqu’en 2021, ce qui inclut les débuts du pays au Premier12.

Boral continuera aussi son partenariat pluriannuel avec les Emeralds, soutenant l’équipe nationale féminine qui disputera la Coupe du Monde de Baseball Féminin WBSC 2020.

Cover picture: AP Photo/Haraz N. Ghanbari