22/07/2020 - 28/07/2020

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Softball Olympic Games 2020 - Official Payoff

Six mois avant le retour du baseball softball aux Jeux Olympiques

22/01/2020

LAUSANNE, Suisse -- Aujourd'hui marque la date anniversaire des six mois avant l'ouverture des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 avec une rencontre de softball au Fukushima Azuma Baseball Stadoum qui lancera le programme Olympique de plus de trois cent compétitions délivrant des médailles.

Le premier lancer de la compétition Olympique de softball sera effectué le 22 juillet à 9h (2h CET), le softball ayant l'honneur de lancer officiellement les Jeux Olympiques de Tokyo 2020, deux jours avant la cérémonie d'ouverture des Jeux. La compétition de softball des Jeux de Tokyo 2020 se tiendra du 22 au 28 juillet à Fukushima et Yokohama, le pays hôte le Japon, l'Australie, le Canada, l'Italie, le Mexique et les Etats-Unis s'affrontant pour la médaille d'or.

LA ROUTE DU RETOUR HISTORIQUE DU SOFTBALL AUX JEUX

Dans les années 50 le Président de l'American Softball Association (ASA) Nick Barack était conscient du développement du softball en dehors des Etats-Unis et du Canada. C'est pourquoi il a eu la vision d'une "Fédération Internationale de Softball qui serait le représentant des nations aux Jeux Olympiques et dans les compétitions Panaméricaines."

Barack a été le premier Président de la Fédération Internationale de Softball (ISF). Il a occupé le poste par intérim et n'a pas pu mettre grand chose en œuvre. L'ISF a élu son premier Président en février 1965 à Melbourne. Bill Kethan a pris le relai de Barack. Il n'aimait pas voyager et a beaucoup compté sur son jeune Secrétaire Général et Trésorier Don Porter pour gérer les relations internationales.

Porter a pris attache avec le Comité International Olympique pour la première fois en 1965. Le retour du secrétariat du CIO n'était pas prometteur: "la tendance est à la réduction du nombre de sports au programme plutôt qu'à l'augmentation."

Lors des Jeux Olympiques de 1968 le Président du CIO Avery Brundage a dit à Porter que "le processus serait très long." Il lui a donné ce conseil: "vous devez être patient."

Don Porter et le softball l'ont été. Le sport a intégré le programme des Jeux Olympiques d'été le 13 juin 1991: cela a pris 19 ans, 6 mois et 13 jours de campagne à l'ISF et au softball. Cette date est aujourd'hui célébrée chaque année par la Journée Mondiale du Softball.


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Une partie de la communauté du softball a considéré la présence du baseball masculin et du softball féminin au programme des Jeux Olympiques d'Atlanta 1996 comme une déception pour le softball masculin. L'événement a tout de même été un succès. Les 32 rencontres se sont jouées à guichets fermés et le softball s'est classé 15ème (sur 37) en affluence avec 120000 spectateurs. 160 représentants des médias ont assisté à une finale controversée. L'arrêt-court des Etats-Unis Dot Richardson a frappé un home-run dont la validité a été contestée par la manager de la Chine Li Minkuan. L'Australie a remporté le bronze en battant le Japon en petite-finale.

Le succès des Jeux d'Atlanta a aidé le softball à rester au programme pour les Jeux de Sydney 2000. Les rencontres disputées au Blacktown Olympique Center ont attiré plus de 200000 fans. Les Etats-Unis ont à nouveau remporté l'or grâce à une excellente performance de Liza Fernandez et de Michele Smith dans le cercle. Elles ont battu le Japon en finale. L'Australie a de nouveau décroché la médaille de bronze.

Les Etats-Unis ont dominé les Jeux d'Athènes 2004. Les doubles tenantes du titre ont remporté sept matchs consécutifs en phase de groupe sans concéder le moindre point, blanchissant l'Australie en demi-finale et les battant à nouveau 5-1 en finale. Le Japon a terminé troisième.

Le softball est sorti du programme Olympique le 7 juillet 2005. Le résultat du vote du CIO sur le softball était une égalité 52-52.

En 2008 une performance héroïque de Yukiko Ueno qui a lancé 28 manches en deux jours. pour battre l'Australie et les Etats-Unis a permis au Japon de remporter une médaille d'or historique. L'Australie a remporté le bronze pour la troisième fois.

Le softball a été ajouté au programme des Jeux Olympiques de 2020 le lundi 28 septembre 2015 lors de la 129ème session du CIO à Rio de Janeiro au Brésil. Le résultat est intervenu après que l'ISF et la Fédération Internationale de Baseball (IBAF) aient fusionné au sein de la Fédération Internationale de Baseball et Softball (WBSC).

Dans les années 80 une tentative de fusion des Confédérations Internationales du Baseball et du Softball Amateur avait échoué lorsque la Commission du Programme du CIO avait voté pour l'inclusion du baseball mais refusé celle du softball.


Le Baseball aux Jeux Olympiques