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Softball Olympic Games 2021 - Official Payoff

La frappeuse Stacey Porter: l'Australie vise la première médaille d'or Olympique de softball de son histoire à Tokyo 2020

La frappeuse Stacey Porter: l'Australie vise la première médaille d'or Olympique de softball de son histoire à Tokyo 2020
08/11/2020
La capitaine de l'équipe nationale australienne a discuté récemment avec les organisateurs de Tokyo 2020 à propos des chances de son équipe aux prochains Jeux Olympiques.

Stacey Porter, l'une des frappeuses de softball les plus redoutées lors des deux dernières décennies, a toute la légitimité pour parler du softball Olympique et la place du sport sur la scène internationale: elle est double médaillée Olympique et fera partie de l'équipe Olympique de softball australienne l'an prochain.

"Participer aux Jeux Olympiques est sans égal en termes d'expérience, c'est un événement international avec tellement de médiatisation," a t'elle déclaré lors d'une interview à Tokyo 2020. "Vous devez vraiment trouver un équilibre pour ne pas vous y perdre, être performant sur la plus grande plate-forme mondial et rester concentrer sur votre travail."

Porter a effectué ses débuts aux Jeux Olympiques à l'âge de 22 ans à Athènes 2004. "En 2004 j'ai trouvé facile d'être performante, j'étais jeune, libre et ne m'attendais pas à avoir un impact sur la compétition. Je me suis juste interdit de m'emballer par la performance." Elle a frappé ,250 pendant la compétition avec deux home-runs (deuxième ex-aequo sur le tournoi) et six points produits (troisième). L'Australie est arrivée en finale mais s'est inclinée 5-1 face aux Etats-Unis. Porter a frappé 2 en 3 face à Lisa Fernandez et a produit le seul point de son équipe en finale (le seul point concédé par les Etats-Unis durant toute la compétition).

Quatre ans plus tard, à Pékin, l'Australie a manqué la finale de peu, remportant la médaille de bronze, la quatrième médaille Olympique de softball consécutive pour le pays et la deuxième pour Porter. "2008 était une expérience vraiment différente...j'étais plus âgée et avais plus d'impact sur l'équipe. Je crois que c'était très présent dans ma tête et je n'ai pas été aussi bonne que je le voulais. Cela reste tout de même l'une des meilleures expériences de ma carrière de softball, c'était juste beaucoup plus difficile qu'Athènes." La champ intérieur n'a frappé que ,136 à Pékin.

Après les Jeux Olympiques d'été de 2008, le softball n'a pas été inclus au programme des deux Olympiades suivantes, Londres 2012 et Rio 2016.

Les premières pensées de Porter étaient que "toutes les jeunes filles australiennes n'auraient pas l'occasion" d'avoir la chance de participer aux Jeux Olympiques. "Je me suis sentie mal pour le softball en général, les Jeux Olympiques sont le plus grand événement sportif et je savais que cela aurait une influence sur le développement de notre sport," a t'elle ajouté.

Mais Porter n'a pas eu de difficulté à rester motivée, en représentant particulièrement l'Australie aux Championnats du Monde de Softball Féminin WBSC, remportant trois médailles de bronze en 2006, 2012 et 2014.

"Je joue avec mes tripes, toute occasion que j'aurais de jouer m'a permis de rester motivée," a t'elle dit. "Je serai toujours reconnaissante de cette incroyable opportunité que j'ai de pouvoir poursuivre ma carrière. Cela (les Championnats du Monde de Softball Féminin WBSC) nous a offert tellement d'opportunités de continuer à jouer."

Avec le retour historique du softball aux Jeux Olympiques, et la qualification de l'Australie pour les Jeux de Tokyo 2020, Porter vise une troisième médaille Olympique. Elle dit aussi que la notoriété des Jeux Olympiques aidera le softball à continuer à s'internationaliser.

"C'est important car être sport Olympique implique plus de financements et cela permet de mener des programmes et offre des opportunités pour développer notre sport," a dit Porter à Tokyo 2020. "Cela donne aussi aux jeunes générations un objectif dont ils peuvent rêver."

Le softball ouvrira les Jeux de Tokyo 2020

L'Australie affrontera le Japon le 21 juillet lors de la première compétition sportive des Jeux Olympiques de Tokyo 2020. "Je ne pourrais pas penser à une meilleure façon de lancer les Jeux" a déclaré Porter qui jouait pour les SGH Galaxy Stars lors de la saison 2020 de la Japanese Softball League.

"Nous allons aux Jeux Olympiques prêtes à affronter n'importe quelle équipe et je crois qu'entamer la compétition face au pays hôte et tenant du titre Olympique sera une belle opportunité pour nous. C'est un tournoi rapide et dynamique, je suis contente que nous affrontions le Japon lors de la première journée."

L'Australie essayera de gagner la première médaille d'or de softball de son histoire.

"Parfois c'est difficile de faire quelque chose que vous n'avez encore jamais accompli mais je crois que ce groupe d'athlètes et le travail réalisé à la maison pendant l'inter-saison, tant sur qu'en dehors des terrains, nous met sur les rails pour gagner l'or," a t'elle dit.

"Cela passe par la confiance et c'est très fort et porteur lorsqu'un groupe de personnes pense de la même façon. Ce groupe y croit."